Cultura del vino

Explicamos un territorio muy complejo

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Estamos tan concentrados en la viña, la bodega y los mercados, que a veces damos por hecho el conocimiento del público acerca de aspectos que a nosotros nos parecen evidentes pero que quizá… no lo son tanto. Esto viene a cuento de algunos comentarios y preguntas que hemos recibido sobre la geografía riojana. Aunque tendamos a creer que los consumidores entienden qué es Rioja, la superposición de diferentes divisiones y niveles —naturales, administrativos, vinícolas— suele causar confusiones. Queremos aportar aquí algunas aclaraciones, empezando por la cuestión de la toponimia, el nombre de los lugares geográficos.

Grosso modo podemos hablar de tres niveles o dimensiones. Primero, el geográfico-histórico: en este nivel, hablamos genéricamente de Rioja o La Rioja, ámbito físico que corresponde a un largo tramo del valle del Ebro entre Alfaro (al este) y los montes Obarenes al oeste. La historia y la tradición han dado carta de naturaleza a esta región geográfica, cuya primera mención documentada aparece en una fecha tan temprana como el año 1099, en el Fuero de Miranda, concedido por el monarca castellano Alfonso VI.

El segundo nivel es el vitivinícola. A lo largo y ancho del territorio riojano se ha cultivado la vid, con mayor o menor intensidad, desde la época de la dominación romana de Hispania. Desde 1925, la actividad vitivinícola está regulada por la Denominación de Origen Calificada Rioja. La D.O. engloba 65.326 hectáreas de viña y se estructura en tres subzonas: Rioja Alta (con 27.347 hectáreas), Rioja Oriental —hasta 2018 llamada Rioja Baja— (con 24.590 has.) y Rioja Alavesa (con 13.389 has.). Es en Rioja Alavesa donde nuestro grupo, Muriel Wines, tiene su origen y su sede, concretamente en el pueblo de Elciego. Nuestra bodega Conde de los Andes, en cambio, está situada en la subzona de Rioja Alta, en concreto en el pueblo de Ollauri.

Y llegamos al tercer nivel, que es el político-administrativo. El territorio de la DOCa Rioja se extiende por tres comunidades autónomas: La Rioja, la Comunidad Autónoma Vasca (conocida también como País Vasco o Euskadi) y Navarra. La mayor parte de la superficie de la denominación de origen (el 70%) está dentro de la comunidad de La Rioja, en el País Vasco el 20% y en Navarra el 10% restante. El viñedo de Rioja integrado dentro del País Vasco se encuenta en la provincia vasca de Álava: corresponde a la subzona vitivinícola de Rioja Alavesa.

Hasta aquí, los datos básicos. Todo esto puede complicarse si ahondamos en topónimos más concretos, en variaciones históricas e incluso en marcas comerciales que toman prestado nombres de lugares. Pero ya habrá ocasión de profundizar. Para acabar, un comentario acerca de la diferencia entre “Rioja” y “La Rioja”, distinción que se está imponiendo en la práctica del sector del vino. Así, “Rioja” se suele referir al espacio vitivinícola, mientras “La Rioja” queda únicamente para el nombre de la comunidad autónoma. Esto alcanza también los nombres de las subzonas: parece que se impone “Rioja Alavesa”, “Rioja Alta” y “Rioja Oriental” antes que “La Rioja Alavesa”, “La Rioja Alta” y “La Rioja Oriental”.


La cartografía nos ayuda a clarificar todas estas ideas.

Mapa físico de la comunidad autónoma de La Rioja (Fuente: Gobierno de La Rioja)

Mapa de la DOCa Rioja, con las tres subzonas indicadas (Fuente: DOCa Rioja) / Map of DOCa Rioja, with the three sub zones (Source: DOCa Rioja)

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Marca Muriel Wines

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